重返月球第一步 美登月火箭计划今晚首次发射

 2022-08-29    13  

【文/观察者网 王世纯】延宕多年以后,美国新一代登月火箭“太空发射系统”(SLS)预计将于北京时间29日晚8点33分进行首飞,这标志着美国家航空航天局(NASA)登月项目“阿尔忒弥斯”计划即将迈出第一步。

据路透社8月29日报道,根据NASA的最新通报,如果最后环节不出现技术故障或不利天气条件,阿尔忒弥斯一号暨SLS重型运载火箭首次飞行任务将瞄准美国东部时间上午8点33分(北京时间8月29日20:33)在肯尼迪航天中心LC-39B实施,备用发射窗口在9月2日和5日。

重返月球第一步 美登月火箭计划今晚首次发射

按照计划,SLS火箭将把“猎户座”飞船和十颗立方星送入地月转移轨道,后续“猎户座”飞船将进入月球远逆行轨道(DRO)开展环月任务并将返回地球,任务将持续约42天。本次任务将测试测试“猎户座”飞船的隔热性能、深空导航性能和深空生命维持性能。

在肯尼迪航空中心待命的SLS 图源:NASA

“猎户座”飞船 图源:NASA

NASA负责这次里程碑式任务的高级测试主任杰夫·斯波尔丁(Jeff Spaulding)说:“到目前为止,从飞行器的角度来看,一切都很好,我们很兴奋,这枚火箭已经准备好了,看起来很棒。”

美国国家航空航天局局长比尔·纳尔逊在接受路透社采访时说:“记住,这只是一次试飞。”

不过这段采访还遇到了一点插曲,美国副总统卡玛拉·哈里斯在路透社采访期间打来电话一度打断了采访。哈里斯告诉纳尔逊,她将在佛罗里达州亲自观看火箭发射。纳尔逊随即告诉路透社:“她也很兴奋!”

美国消费者新闻与商业频道(CNBC)报道,虽然阿尔忒弥斯1号此次进行的是不载人飞行,也不会登陆月球,但29日的发射行动对于展示SLS和“猎户座”的性能至关重要。

NASA官方网站介绍称,美国重返月球计划代号“阿尔忒弥斯”,取自希腊神话中月亮女神的名字,与当年“阿波罗”计划选择太阳神名字遥相呼应。

执行“阿尔忒弥斯1号”任务的SLS重型火箭和“猎户座”飞船组合体已经于8月17日运送到佛罗里达州肯尼迪航天中心的发射台。不过在8月27日,“太空发射系统”所在39B发射台的1号避雷塔遭遇雷击,2号塔则被击中2次。发射台的避雷装置包括三个600英尺高(约182米)的避雷塔和拉线。不过几次雷击威力不高,并未对之后的发射任务造成太大影响。

“太空发射系统”(SLS)运载火箭是NASA正在开发大型火箭,高约98米,将用于月球、火箭乃至更遥远目标的探索计划。动力方面,SLS火箭由四个RS-25液体推进剂发动机和两个可产生数百万磅推力的五段式固体助推器组成,总推力880万磅(约合3992吨)。

SLS待命中 图源:NASA

尽管SLS火箭性能强大,但该火箭已经延宕多年,同时经历了严重的超支。《华盛顿邮报》评论称,SLS比“土星5号”强大,是美国实力的象征,但它严重超支,花费已超过230亿美元,是国会利益、迟钝的美国官僚机构和管理不善的承包商们的结合体。

作为“阿尔忒弥斯”计划的核心装备,SLS可以向月球轨道发送超过27吨的有效载荷,未来经过升级后将提升到46吨以上。如果一切顺利,SLS火箭将把“猎户座”飞船送到约3700公里的轨道高度,然后“猎户座”飞船将与火箭上面级箭体分离,点燃推进器继续前往月球,环绕月球一周后再返回地球。

在这次任务中,它与地球的最远距离将达到45万公里,整个任务总共预计持续42天,飞船将于10月10日返回地球,落入加利福尼亚州附近的太平洋。

“阿尔忒弥斯1号”任务的主要目标之一是测试“猎户座”飞船的隔热罩,因为“猎户座”将以每小时4万公里以上的速度进入地球大气层,必须承受2800摄氏度的高温考验。

除此以外,在这次飞行中,NASA还将测试深空环境中的关键系统,特别是机组人员生命维持系统和导航系统。“猎户座”飞船此行搭载有3个航天员模型。它们装有传感器,可收集包括辐射剂量在内的多种数据。

第三次发射实现登月如果“阿尔忒弥斯1号”任务顺利成功,NASA预计最早将于2024年展开“阿尔忒弥斯2号”载人绕月飞行任务。NASA介绍说,“阿尔忒弥斯2号”将使用与第一次发射时相同的SLS火箭,但它将把“猎户座”飞船送到略微不同的绕月轨道上,并在载人的情况下测试“猎户座”飞船的关键系统。

“太空”网站称,“阿尔忒弥斯3号”任务将真正实现载人登月,它最早可能在2025年发射。如果成功,这将是自1972年“阿波罗17号”航天员从月球返回以来“人类首次超越近地轨道”。

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