国际观察|当英国人开始怀念“铁娘子”

 2022-09-07    12  

如果“铁娘子”撒切尔夫人仍然在世,恐怕难以想象今天发生在英国的这一幕:尽管卸任后曾上榜“英国人最讨厌的公众人物”前三名,但愈来愈多的英国人却开始怀念她。撒切尔夫人的名字频频出现在政客的演说中,甚至某种意义上影响了最近的保守党党首选举。顶着撒切尔继承者的名号,新首相特拉斯敏锐地捕捉到了英国社会的这种风向变化——当危机来临,英国人开始追忆历史,怀念“铁娘子”时代的好处。

图说:新就任的英国首相伊丽莎白·特拉斯(前)抵达唐宁街10号首相府。新华社

国际观察|当英国人开始怀念“铁娘子”

接手一个“烂摊子”

一切显得似曾相识。当一头金色短发的特拉斯模仿她的前辈撒切尔夫人的衣饰妆容时,她似乎也陷入了撒切尔夫人当年面临的处境。40年前,在英国经济衰退及能源危机中,撒切尔夫人率领保守党赢得大选。随后,在长达11年的执政生涯中,她对内进行了大刀阔斧的改革,使英国基本摆脱了滞胀困境;对外致力于树立英国的大国形象,处理对外关系时虽强硬但也给英国留下了一定的回旋空间。包括特拉斯在内,保守党内对撒切尔夫人不吝溢美之词,称她扭转了英国的困难时刻,是“一个真正改变世界的领导人”。

图说:翻阅照片可以看出,特拉斯有刻意模仿撒切尔夫人的痕迹。图源:telegragh

但这次,“新铁娘子”面临的挑战比“铁娘子”时期更为糟糕。特拉斯没有太多时间来回味“铁娘子魔力”带来的甜蜜,因为她不得不马上处理唐宁街10号前几任主人留下的“烂摊子”——一个内外交困的英国。严重的通货膨胀、乏力的经济增长以及伴随凛冬将至很可能继续恶化的能源短缺…… 英国的黯淡经济前景在金融市场上也一目了然。5日,英镑兑美元一度跌至1.14435,创下1985年来最低。此外,对新政府而言,新冠疫情之下承压的英国医疗系统更可能是一枚“定时炸弹”。外交方面,与特拉斯屡屡发表强硬言论相映照的是,英国人不得不面对英国全球影响力正在下降的事实。

最大挑战可能在于如何重塑英国人对国家未来的信心。最新公布的民意调查结果显示,67%的受访者对特拉斯新政府解决生活成本危机“信心不足”。而曾经是英国殖民地的印度在2021年最后一季度超越英国,成为世界第五大经济体,让不少英国人更为失落。事实上,在匆忙地选择“脱欧”后,不确定性就没有远离过英国人的生活。英国人需要一个关于未来的明确答案,但失望地发现,在“经济!经济!经济”的竞选口号背后,人们似乎很难找出新首相一以贯之的政治理念。

怀念背后是焦虑

这让不少英国人对撒切尔夫人的时代更加怀念。有分析认为,撒切尔夫人推行的内外政策在当时并非没有争议和批评,但当英国人开始怀念“铁娘子风格”,这份怀念背后其实是无处不在的焦虑感。“我感到非常高兴,因为相比11年前上任的时候,今天的英国已经变得更好。”1990年撒切尔夫人含泪发表告别演说,让英国人记忆深刻。而眼下,英国要怎样才能变得更好?

历史可能似曾相识,但绝不会简单重复。一位“铁娘子风格”的领导人或许能暂时安慰开始怀旧的英国人,但要告别焦虑,最终还需要有自己的定力和实力。相比于40年前,现在的英国首相需要更为高超的手腕、智慧和勇气来带领英国走出困境。打造“铁娘子滤镜”的特拉斯能否成为那个“拯救英国的领导人”?考验“新铁娘子”的时刻已经到来。

新民晚报记者 吴宇桢

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